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浅析破产程序中期限的性质及变更规则

时间:2020-10-17 14:58:37    点击: 155次    来源:法律在线    作者:张曼雨 - 小 + 大

法制网首页>>   法学>>   浅析破产程序中期限的性质及变更规则   发布时间:2020-10-16 18:31 星期五   来源:法制网  

一、问题的提出

破产程序作为一种概括清偿债务或实现债务人重生的特殊程序,涉及债务人、全体债权人乃至社会公众的利益。为确保破产程序高效推进,《企业破产法》对于法院以及管理人、债权人等破产参与人在破产程序中的相关行为设定了一定的期限。但破产程序中各种期限是何种性质,延误会产生怎样的法律后果;相应的期限是否能够变更,如果可以变更应当适用怎样的变更规则,《企业破产法》并未作出明确规定,导致司法实践中做法不一,当事人亦缺乏合理预期。本文拟简要分析破产程序中期限的性质,并探讨不同类型期限适用的变更规则。

二、关于破产程序中期限性质的辨析

关于期限的性质划分,本文认为可以分为实体法期限(诉讼时效与除斥期间)与程序法期限,两者适用的变更规则及期限经过产生的后果均不同。关于实体法期限,依据《民法总则》规定,诉讼时效可以中止、中断及延长,诉讼时效经过的后果为义务人获得诉讼时效抗辩权,可以拒绝履行义务。除斥期间不得中止、中断、延长,期限经过之后,实体权利消灭。关于程序法期限,《民事诉讼法》第八十三条规定:“当事人因不可抗拒的事由或者其他正当理由耽误期限的,在障碍消除后的十日内,可以申请顺延期限,是否准许,由人民法院决定。”《最高人民法院关于适用<中华人民共和国民事诉讼法>的解释》第一百二十七条规定,涉及提起第三人撤销之诉、当事人申请再审以及对法院作出的确认调解协议、准许实现担保物权的裁定提出异议的期限等为不变期间。根据上述规定,程序法期限经过之后,如有合理理由,可以申请顺延,但特定期限为不变期间,不得顺延。

就破产法而言,其属于实体法与程序法的混合体。相应的,破产法中的期限既有实体法上的期限,也有程序法上的期限。具体而言,现行破产法涉及的期限,依据其所规范的主体划分,可以分为针对人民法院的期限以及针对管理人、债权人、债务人等破产参与人的期限。其中针对人民法院的期限,主要规范法院完成某些活动应当遵守的时间,如债务人提出申请的,人民法院应当自收到破产申请之日起十五日内裁定是否受理等。此类期限在《民事诉讼法》中规定较多,如人民法院应当在立案之日起五日内将起诉状副本发送被告、人民法院应当在开庭三日前通知当事人、当庭宣判的应当在十日内发送判决书、适用普通程序审理的案件应当在立案之日起六个月内审结等等,均是对于人民法院设定的期限。此类期限涉及司法权行使,并非民事实体法律调整的范畴,应属于比较典型的程序法期限。

针对管理人及债权人、债务人的期限,则应当根据期限经过是会导致权利的丧失或者胜诉权的丧失,还是会造成程序性不利后果来进行判断。本文认为,针对管理人的期限及当事人的期限主要为程序法期限,如管理人提交重整计划的期限、债权人债权申报期限等,此类期限的经过会导致当事人在破产程序中无法行使某些权利,或虽能行使权利,但会伴随某些不利后果。同时,仍有少数期限属于实体法期限,如管理人对于未履行完毕的合同行使解除权的期限。

三、破产程序期限的变更规则

区分破产程序中期限的性质是为了进一步确定其变更适用的规则。关于实体法期限,根据破产法“尊重实体法规则”的基本原则,破产法中的实体法期限变更规则应当适用民法实体法有关规定。我国破产法中涉及的管理人对未履行完毕的合同行使解除权的期限,涉及到解除权的行使,应适用民法实体法关于除斥期间的规定,即不得中止、中断、延长。管理人即使因不可抗力等客观情况无法及时向合同相对人主张权利或进行答复,相关权利也将归于消灭,管理人无法再行主张继续履行合同。

关于程序法期限,因破产法中并无关于期限变更的特殊规定,依据《企业破产法》第四条关于“破产案件审理程序,本法没有规定的,适用民事诉讼法的有关规定”之规定,破产法中的程序法期限应当适用《民事诉讼法》有关规定。一般来说,程序法上的期限在当事人因不可抗拒的事由或者其他正当理由而延误的情况下,可以申请顺延。

但需要注意的是,在破产程序中,如当事人依据《民事诉讼法》的有关规定申请顺延期限,人民法院在决定是否批准时,应当考虑破产程序的特殊性。破产程序不同于普通民事诉讼程序,其所解决的并非是个别民事主体权利义务的争议,而是债务人财产分配的方式与过程的问题。在破产程序中,势必涉及到保护个别债权人权益与保障破产程序迅速有效推进以维护全体债权人权益之间的平衡。因此,如果仅是个别债权人遭遇不可抗力或有正当理由,是否能够延长涉及全体债权人的期限,仍需就个案情况进行衡量确定。但如果发生类似此次新冠肺炎疫情等可能涉及到不特定多数债权人权益的突发事件,广泛影响个案破产程序的推进,则可以酌情延长相关期限。

四、常见破产法期限的变更规则

1.关于债权申报期限

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